BEING BOSS

Starting a business in Lisbon: TEASE by Sonia




Tease Bakery Lisbon



J’ai probablement rencontré Sonia Millard la première année où je suis arrivée ici à Lisbonne. J’ai immédiatement découvert une jeune femme pleine d’énergie et prête à croire dans le potentiel de cette ville. Elle est le genre de personne qui gère une centaine de choses à la fois et vit trois vies pendant que vous essayez de trouver votre chemin dans une seule !

Dernièrement, elle s’est lancée dans le projet Tease Bakery. Personnellement, j’adore l’endroit pour son ambiance chaleureuse, le personnel sympathique, l’emplacement (proche de chez moi !) et bien sûr pour ses gâteaux !

C’est pourquoi, j’ai décidé de commencer par Sonia pour cette série d’interviews. Je veux encourager les entrepreneurs et les créatifs de Lisbonne mais aussi, attirer l’attention sur les endroits que j’aime ou auxquels je crois et qui sont un excellent ajout à la vie Lisboète.

Voici donc ce que Sonia a à dire au sujet de lancer sa propre entreprise dans cette ville…

Pourquoi as-tu créé ton propre business ?
La raison principale était d’avoir un contrôle à 100% sur mon temps. Être capable de gérer mon temps est inestimable. Et puis, bien sûr, faire quelque chose que j’aime.

Quelle a été la partie la plus difficile pour le démarrer ?
Le démarrage est facile, c’est de garder le business qui est un véritable défi quotidien. Vous commencez par investir un peu d’argent et une partie de votre temps… Au moment de l’ouverture vous avez encore un flux de trésorerie disponible mais c’est ensuite que tout commence à se compliquer.



Tease Bakery



As-tu appris des leçons depuis que as lancé ton affaire ?

J’ai appris de nombreuses leçons ! La plus importante est de ne jamais abandonner… Nous avons commencé par ouvrir Tease dans un endroit qui n’a pas été idéal (Rua do Norte). Nous aurions pu rester sur cette erreur et perdre un peu d’argent ou croire à nouveau dans le projet, investir un peu plus et en faire un véritable succès. C’est un pari… Et surtout, il ne faut croire au succès rapide ! Il faut du temps pour qu’un business s’établisse. Même si vous avez des files d’attente lors de l’inauguration, le plus probable c’est que vous aurez à lutter pour garder ces clients. C’est ce qui est arrivé avec Tease.

As-tu du faire des sacrifices depuis que tu t’es lancée dans cette aventure ?
D’abord, il faut être disponible 24 heures sur 24 tous les jours… C’est quelque chose qui prend un certain temps à comprendre. Je peux être sur une plage en vacances et la compagnie d’alarme peut m’appeler ou bien un membre du personnel peut être malade et je dois le remplacer au pied levé. Et le sacrifice principal c’est bien sûr l’argent… Il y aura des moments où il vous faudra payer toutes vos factures et votre personnel avant tout et avant vous.



Tease Bakery Lisbon



Quel est l’avantage de travailler à son compte ?

Comme je l’ai dit avant, être en contrôle de mon temps. J’ai 3 enfants et je sais à quel point je suis privilégiée de les élever et de pouvoir moduler mon temps. C’est inestimable.

Cite-moi 3 choses qu’il faudrait considérer avant de se lancer dans son propre business?
1 – Si vous êtes en mesure de contrôler vos émotions et les niveaux de stress.
2 – Si vous êtes en mesure de ne vivre que dans le présent. Ne pas penser au passé ou passer trop de temps à planifier l’avenir.
3 – Si vous êtes en mesure de sacrifier vos intérêts personnels au nom de votre entreprise.


Tease Bakery Lisbon



Est-il facile de se lancer à Lisbonne ? Penses-tu que cela aurait pu être plus facile dans une autre ville ou un autre pays?

Une chose dont je suis sûre c’est que si je vivais dans une ville différente avec une entreprise prospère comme Tease j’aurais beaucoup plus d’argent qu’ici à Lisbonne. Le Portugal n’encourage pas les petites entreprises à réussir.

Quels conseils souhaiterais-tu donner ?
Foncez ! Travailler pour soi-même est beaucoup mieux que pour une tout autre entreprise.



Tease Bakery Lisbon



Quelles ressources (livres, classes …) souhaites-tu recommander?

Oh mon Dieu!!! J’en ai lu tellement !
– Atreva-se a mudar by Alessandra assad
– Law of attraction by Esther And Jerry Hicks
– Likable social media by Dave Kerpen
– Business for punks by James Watt




Sonia Millard



I probably met Sonia Millard the first year I arrived here in Lisbon. I immediately discovered someone full of energy and believing extremely in the potential of this city. She is the kind of person that manages a hundred things and lives three lives while you try to find your way in one!

Lately, she started the Tease Bakery business. I love the place for its cozy atmosphere, the nice staff, the location (close to my place!) and of course the cakes!

I decided to start these series of interviews because I want to encourage entrepreneurs and creative of Lisbon but also call the attention of places I truly love or believe are a great addition to the Lisbon everyday life.

So here is what Sonia has to tell about starting her own business…

Why did you start your own business ?

The main reason was to have 100% control of my time. Being able to manage my own time is priceless. And then of course to do what I love.

What was the most difficult part of starting it ?
Starting is easy… it’s keeping the business that is a true everyday challenge. You start by investing some money and part of your time… when the business opens most of the time you still have available cash flow and after is when everything starts to be complicate.



Tease Bakery Lisbon



Have you learn any lesson since you’re running your business ?

I have learned many lessons. Most important never give up… we first opened Tease in a location that was not ideal. We could have assumed the mistake and lost some money or believe in the project, invest a bit more and finally see the company truly successful. It’s a gamble… And don’t believe in quick success… businesses take time to establish, if you have queues at the door when you first open most likely you will have a problem to keep those clients. This happened with Tease.

Do you have to make sacrifices since starting it?
You have to be available 24hrs a day… which is something that takes a while to understand. You can be on the beach on holidays and the alarm company calls you or you have to find someone to work because a member of staff called in sick. And the main sacrifice is money…there will be times when most likely you wont have any… paying all your bills and your staff comes before you.



Tease Bakery Lisbon



What is the best part about working for yourself?

Has I said before, being in control of your time. I have 3 children and can’t believe how fortunate I am to raise them with the time I have for them. Priceless.

Name 3 things someone should consider before starting their own business ?
1 – If you are able to control your emotions and stress levels.
2 – If you are able to live in the now, the present. Don’t think about the past or spend too much time planning the future.
3 – If you are able to sacrifice your personal interests on behalf of your company.



Tease Bakery Lisbon



Is it easy to make it in Lisbon ? Do you think it could have been easier in a different city or country?

One thing I am sure of is that if I lived in a different city with a successful business like Tease I would have much more money than here in Lisbon. Portugal is not a good country for supporting small companies to succeed.

Any piece of advice you would like to give?
Go for it! Working for yourself is much better than for any company.



Tease Bakery Lisbon



Any ressources (books, classes…) you would like to recommend ?

Oh my god!!! I have read so many!!!
– Atreva-se a mudar by Alessandra assad
– Law of attraction by Esther And Jerry Hicks
– Likable social media by Dave Kerpen
– Business for punks by James Watt

Thanks Sonia!

Tease Bakery
Rua Nova da Piedade 15
Praça das Flores
Lisbon

2 Comments

  • It’s refreshing to hear about the challenges of opening and maintaining a business. With social media you always see the pretty side of things. Most people don’t realize the amount of stress and sacrifice that goes into owning a business.
    And I love Lisbon and miss Portugal so much . . . . .
    All the best Tease with your bakery!
    Tania

    • Thank you Tania.
      I feel that it is really important to transmit people the true side of living in Lisbon. Not everything is perfect and with the increase of tourism, the bad side is the rents (shops included of course) becoming very expensive. It’s now the end of an era with the old shops closing every day and the new generation has to put on a great fight to maintain their business!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *